c2aa2715

Лукьяненко Сергей - Категория 'зет'



Сергей Лукьяненко
КАТЕГОРИЯ "ЗЕТ"
Они шли к нам по мокрым от дождя плитам космодрома. Двое впереди, в
медленно плывущем луче прожектора, трое чуть в стороне. Я стоял в проеме
люка, и резкий порыв ветра хлестнул дождевыми струями. Ощущение было
таким, словно меня окатили ведром холодной воды. Мерзкая планета...
Передние двое стали подниматься по решетчатым ступеням трапа. Не заходя в
корабль, высокий офицер в глянцево-черном комбинезоне с алой нашивкой на
рукаве долго изучал мое лицо. Потом вытянулся и отчеканил:
-- Из рук в руки, исполняя долг.
Я кивнул и тоже встал смирно:
-- Из рук в руки. Долг исполню.
Офицер протянул мне маленький чемоданчик:
-- Его вещи.
-- А документы?
-- Зачем? Категория "зет".
Он склонился над своим спутником. Ловким движением снял наручники,
сковывающие их вместе. С некоторым удивлением я увидел, что это мальчишка.
Лет двенадцати-тринадцати, не старше. Офицер поправил мальчишке капюшон,
закрывающий лицо, сказал, чуть помедлив:
-- Счастливого пути, малыш! Не скучай!
Крутнулся на каблуках и быстро сбежал вниз, даже не взглянув на меня.
Я пожал плечами и повернулся к мальчишке. На меня смотрели веселые темные
глаза:
-- Теперь вы будете со мной?
Черт возьми, конвоир я или охранник? Я посмотрел на молчаливые
фигуры, мокнущие под дождем. Конвоир.
-- Нет. Это ты будешь со мной.
Люк заварил боевой робот. Теперь служебные помещения корабля, где
остались капитан и навигатор, отделены от жилого яруса. Робот замер возле
заваренного люка -- две тонны металла и тупой спрессованной энергии. Что
бы ни случилось со мной, Дэниэль Линк не покинет корабль.
Я в последний раз включил видеофон, посмотрел в жесткое морщинистое
лицо капитана. Он кивнул мне.
-- Будь осторожен. Категория "зет" -- это не шутка. Мы постараемся
ускорить перелет. Недели две, не больше.
Я видел -- ему мучительно хочется подбодрить меня. Но он давно
разучился это делать. И я улыбнулся, разрывая паузу:
-- До встречи на Земле.
-- До встречи.
Экран погас. Я отошел на несколько шагов, достал предписанный
инструкцией лайтинг. Белая вспышка -- и компьютерный терминал с видеофоном
превращаются в груду оплавленного металла. Из угла с растерянным гудением
вылезла полусфера киберуборщика. Всё. До самой Земли я перестаю быть
членом экипажа "Антареса". Дэниэль Линк, категория "зет" станут моей
судьбой.
...Жилой ярус невелик. Три каюты, столовая, комната отдыха, маленькая
оранжерея, пузырем выступающая над броней корабля. Я прошел по коридорам,
собирая те немногие инструменты, что здесь нашлись. Отвертки, тестеры,
щупы, ультразвуковой резак -- все острое и тяжелое... Я сбросил эту груду
металла в жадно раскрытый люк утилизатора. Подумал и отправил туда же
лазерный дальномер. Его луч не смертелен, но может ослепить.
По короткому и узкому коридору я пошел к своей каюте. Постоял
секунду, потом открыл дверь.
Дэниэль сидел на кровати. Он уже успел переодеться -- на нем был
синий спортивный костюм, а мокрая куртка висела в шкафу. На столе лежали
тонкие книжки в разноцветных обложках. Я взял одну -- это оказались
комиксы. Почувствовав тепло руки, жидкокристаллический рисунок ожил.
Обвешанный оружием космодесантник мужественно усмехнулся, вскинул
деструктор -- армейскую модель, совершенно неподъемную. Ствол деструктора
слегка выступил над обложкой. Эффектно... Мальчишка молча смотрел на меня.
Я откинул вторую койку:
-- Будешь спать здесь.
-- Хорошо.
-- Без моего разрешения ты не должен выходить из каюты. Желтая дверь



Назад